La storia del torrone dalle origini ad oggi

Il torrone è uno dei dolci di Natale più apprezzati nelle case degli italiani. È tipico anche del bacino del Mediterraneo e diffuso nella tradizione natalizia di paesi come Spagna e Francia. La consuetudine di consumare questo dolce soltanto sotto le feste natalizie si deve al periodo dell’anno in cui viene coltivata la mandorla, ingrediente base del torrone. I frutti del mandorlo, infatti, non si raccolgono fino alla fine della stagione estiva. Come per molti altri prodotti tradizionali, anche le origini del torrone sono avvolte nel mistero.

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Storie e leggende sulla nascita del panettone

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Il panettone è un simbolo della città di Milano, al pari soltanto del Duomo con la sua “Madunina” o, se vogliamo restare in ambito gastronomico, della cotoletta e del risotto. Tuttavia la storia lo ha da tempo associato alle tradizioni di Natale in ogni parte d’Italia, a partire dagli anni ‘50, quando ne iniziò la produzione in ambito industriale e la conseguente distribuzione a scala nazionale. Oggi le grandi aziende produttrici di panettoni si trovano in tutta Italia, ma a Milano sono ancora moltissimi i maestri pasticcieri che, seguendo la ricetta tradizionale, producono artigianalmente questo dolce, le cui origini sfumano a tratti nella leggenda. Tre in particolare sono le storie più famose riguardanti la nascita del panettone.

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Il croccantino protagonista a San Marco dei Cavoti

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Nell’atmosfera dicembrina che fa da preambolo al Natale, tra le strade in pietra di San Marco dei Cavoti, piccolo gioiello medievale della provincia beneventana, si rinnova il connubio tra tradizione e dolcezza con la sedicesima edizione della Festa del Torrone e del Croccantino. Il borgo sannita, che ha fatto di una variante del classico torrone la propria gloria, dando i natali prima al “torrone Baci” e poi al croccantino, attraverso questa manifestazione che si svolge nel periodo a ridosso delle festività, promuove i suoi prodotti dolciari assieme alle tipicità culinarie e all’artigianato locale.

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La tradizione natalizia degli omini di pan di zenzero

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Gli omini di pan di zenzero, conosciuti nei paesi anglosassoni come “gingerbread men”, sono i simpatici biscotti ritagliati a forma di omino e decorati con glassa di zucchero, pezzetti di cioccolato e confetti colorati. Diffusissimi in Inghilterra, Germania, Olanda e nei paesi baltici, sono apprezzati soprattutto dai bambini e utilizzati anche come decorazione per l’albero di Natale. In ogni casa in cui vengono preparati un variegato profumo di spezie si diffonde nell’aria, creando l’attesa del momento in cui li si potrà mangiare e ricordando a tutti che il Natale si sta avvicinando.

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Christmas pudding, il dolce di Natale degli inglesi

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Il Christmas pudding è un dolce tipico inglese, tradizionalmente servito durante il pranzo di Natale. Si tratta di un budino a base di frutta secca, uova e strutto, aromatizzato con cannella, noce moscata, chiodi di garofano, zenzero e altre spezie. L’impasto può essere inumidito con succo di agrumi, brandy e altri alcolici (a volte viene utilizzata la birra scura). In molte famiglie inglesi la ricetta del Christmas pudding, con le immancabili varianti, viene tramandata di generazione in generazione. Pur rappresentando il principale dessert natalizio del Regno Unito, gode di grande popolarità anche in Irlanda, Australia, Nuova Zelanda e Sud Africa.

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